“I am extremely disturbed by recent accounts of Immigration and Customs Enforcement (ICE) actions in several states that are specifically targeting undocumented women and children from South and Central America. It has been reported that these raids have already resulted in the detention of 121 individuals, including in many cases, individuals who were not originally the focus of targeted enforcement actions. Today, I sent a letter to Department of Homeland Security (DHS) Secretary Jeh Johnson to raise my serious concerns about these activities and to call for additional information to be made public about the agency’s actions.

“I am particularly troubled that in carrying out sweeping new enforcement activity, individuals may not be fully afforded their rights to due process. Many of the families who are the reported targets of ongoing ICE enforcement came to the United States after fleeing extreme violence in their home countries.  Many may now be returned to extraordinarily dangerous situations without being afforded all opportunities to seek asylum in the United States. These families, particularly children, are a vulnerable population and must be afforded the guarantee of access to all avenues in our judicial and immigration systems.

“Additionally, I am extremely alarmed and frustrated by the lack of transparency about ICE’s actions and the poor communication between ICE, DHS, and Congress. ICE and DHS have fallen far short of being forthcoming with the public, affected communities, and Congress about the policy objectives and impacts of these enforcement activities, or whether those targeted by the raids have had full access to legal options. American values demand that we afford due process and legal protections in all circumstances.

“These DHS and ICE actions, and the resulting deportations are just the latest example of the very serious need to reform our nation’s immigration system. We cannot afford to wait any longer and I remain committed to and focused on enacting comprehensive immigration reform so that families can remain together and our nation is kept safe.” 

January 14, 2016 UPDATE:

On January 8, 2016, immediately following my letter to Homeland Security Secretary Jeh Johnson, I joined 146 of my colleagues in urging the President to suspend removal operations of Central American refugee women and children, granting them Temporary Protected Status. It is crucial that a comprehensive refugee strategy is put into place by the Administration to provide adequate screening, meaningful legal counsel and due process, and a comprehensive regional approach that will help to ensure these individuals are treated fairly and have a chance to live in safety.

 

Declaración del Representante Smith sobre las Acciones del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE)

7 de enero de 2016

Contact: Rebecca Bryant, 202-225-8901

“Me encuentro extremadamente perturbado por los reportes recientes sobre las acciones del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas en varios estados que son enfocadas hacia mujeres y niños de centro y sudamérica.

Según reportes, las redadas han resultado en la detención de 121 individuos, incluyendo en varios casos, individuos quienes no eran el enfoque de acciones dirigidas. Hoy, mande una carta a Jeh Johnson el  Secretario del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) para expresar mis inquietudes sobre estas acciones y pedirle que la agencia haga pública información suplementaria sobre su operación.

En particular me preocupa que en el proceso de llevar a cabo nuevas actividades de control, los sujetos pueden haber sido despojados de sus derechos judiciales. Muchas de las familias quienes son los sujetos de acciones en marcha de ICE vinieron a los Estados Unidos huyendo de la violencia extrema en sus países. Ahora muchos pueden serán regresados a situaciones extremadamente peligrosas sin haberles otorgado la oportunidad de buscar asilo en los Estados Unidos. Estas familias, particularmente los niños, son una población vulnerable y se les debe de ofrecer acceso a todas las oportunidades en nuestro sistema judiciales y migratorio.

Adicionalmente, estoy extremadamente alarmado y frustrado con la falta de transparencia en las acciones de ICE y la falta de comunicación entre ICE, DHS, y el Congreso. ICE y DHS no han entablado comunicación con el público, las comunidades afectadas ni con el Congreso para dar a conocer los objetivos e impacto de sus actividades, o si los afectados de las redadas tuvieron acceso a sus derechos legales. Los valores de nuestro país requieren que le demos bajo cualquier circunstancia derechos judiciales y protecciones legales a todas las personas.

Estas acciones de DHS e ICE, y los resultados de las deportaciones son el ejemplo más reciente de la necesidad de reformar nuestro sistema migratorio. No podemos permitir esperar más tiempo y sigo determinado y enfocado en promulgar una reforma migratoria para que familias puedan permanecer unidas y nuestro país sea un país seguro.

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Actualización 14 de Enero, 2016:

El 8 de enero de 2016, inmediatamente después de mi carta al Secretario de Seguridad Nacional Jeh Johnson, me uní con 146 de mis colegas para pedirle al Presidente que suspenda las operaciones de deportación de mujeres y niños refugiados de Centroamérica, dándoles protección temporal. Es crucial que la Administración lleve a cabo una estrategia comprensiva para refugiados que incluya la verificación de antecedentes, asistencia legal y un enfoque  regional comprensivo que ayudará a asegurar que estos individuos sean tratados justamente y tengan la oportunidad de vivir de manera segura.